A gyerekek trambulinon ugrálnak, miközben gőz száll fel egy szénerőműből Adamsville államban, 2021-ben. Andrew Caballero-Reynolds / AFP a Getty Images segítségével

A széntüzelésű erőművekből származó légszennyező részecskék sokkal károsabbak az emberi egészségre, mint azt sok szakértő gondolta, és több mint kétszer nagyobb valószínűséggel járul hozzá a korai halálozáshoz mint más forrásokból származó légszennyező részecskék, az új kutatások azt mutatják.

A Science folyóiratban megjelent tanulmányban kollégákkal feltérképeztük, hogy az amerikai szénerőművek kibocsátása hogyan halad át a légkörön, majd az egyes erőművek kibocsátását összekapcsolták a 65 év feletti amerikaiak Medicare-en történt halálozási adataival.

Eredményeink azt sugallják, hogy 1999 és 2020 között a szénerőművekből kibocsátott légszennyező anyagok csaknem félmillió idős amerikai korai halálesetét okozták.

Ez megdöbbentő szám, de a tanulmánynak jó hírei is vannak: a 2000-es évek közepe óta meredeken csökkent az amerikai szénerőművekkel kapcsolatos éves halálesetek száma. szövetségi szabályozás kényszerítette az üzemeltetőket kibocsátó gázmosók felszerelésére, és sok közmű teljesen leállította a szénerőműveket.


belső feliratkozási grafika


Eredményeink szerint 1999-ben az Egyesült Államokban 55,000 2020 haláleset volt a szén-levegőszennyezésnek tulajdonítható. 1,600-ra ez a szám XNUMX-ra csökkent.

Az Egyesült Államokban a szenet a földgáz és a megújuló energia helyettesíti villamosenergia-termelés céljából. Globálisan azonban a szénfelhasználás az az előrejelzések szerint növekedni fog az elkövetkező években. Emiatt eredményeinket még sürgetőbbé teszi a globális döntéshozók számára, hogy megértsék a jövőbeli politikákat.

Szén levegőszennyezés: mitől olyan rossz?

Egy mérföldkőnek számító tanulmány az 1990-es években, az úgynevezett Harvard Six Cities tanulmány, a levegőben szálló apró részecskéket, a PM2.5-öt a korai halálozás fokozott kockázatához kapcsolta. Más tanulmányok azóta a PM2.5-öt a tüdő- és szívbetegség, rák, demencia és más betegségek.

A kutatást követően a Környezetvédelmi Ügynökség 2.5-ben kezdte meg a PM1997 koncentráció szabályozását és idővel csökkentette az elfogadható határt.

A PM2.5 – elég kicsi részecskék ahhoz, hogy mélyen belélegezzük a tüdőnkbe – számos különböző forrásból származik, beleértve a járművekben a benzinégetést, valamint a fatüzek és erőművek füstjét. Ez sokból áll össze különböző vegyszerek.

A szén is sok vegyi anyag keveréke – szén, hidrogén, kén, még fémek is. Amikor a szenet elégetik, mindezen vegyszerek gázok vagy részecskék formájában kerülnek a légkörbe. Ha ott vannak, a szél elszállítja őket, és kölcsönhatásba lépnek a légkörben már meglévő vegyi anyagokkal.

Ennek eredményeként bárki, aki egy szénerőmű mögött szélben van, összetett vegyi anyagokat szívhat be, amelyek mindegyikének megvan a maga potenciális hatása az emberi egészségre.

A szén PM2.5 nyomon követése

Annak érdekében, hogy megértsük, milyen kockázatokat jelent a szénkibocsátás az emberi egészségre, nyomon követtük, hogy a 480 legnagyobb, 1999 óta üzemelő amerikai szénerőmű mindegyikének kén-dioxid-kibocsátása hogyan terjedt a széllel együtt, és hogyan alakult apró részecskékké. szén PM2.5. A kén-dioxidot az ismert egészségügyi hatásai és a kibocsátás drasztikus csökkenése miatt alkalmaztuk a vizsgált időszakban.

Ezután egy statisztikai modell segítségével összekapcsoltuk a szén PM2.5-expozícióját a Medicare 70 és 1999 közötti közel 2020 millió emberre vonatkozó adataival. Ez a modell lehetővé tette a szén PM2.5-tel kapcsolatos halálesetek számának kiszámítását.

Statisztikai modellünkben más szennyezőforrásokat is ellenőriztünk, és számos egyéb ismert kockázati tényezőt is figyelembe vettünk, mint például a dohányzási állapot, a helyi meteorológia és a jövedelemszint. Számos statisztikai megközelítést teszteltünk, amelyek mindegyike következetes eredményeket hozott. Statisztikai modellünk eredményeit összehasonlítottuk a korábbi eredmények megvizsgálta a más forrásokból származó PM2.5 egészségre gyakorolt ​​hatását, és megállapította, hogy a szénből származó PM2.5 kétszer olyan káros, mint az összes többi forrásból származó PM2.5.

Az egyes erőművekkel kapcsolatos halálesetek száma több tényezőtől függött – mennyit bocsát ki az erőmű, merre fúj a szél és hány ember lélegzi be a szennyeződést. Sajnos az amerikai közművek sok üzemüket a keleti parton, a nagyobb népesedési központoktól széllel szemben helyezték el. Ez az elhelyezés felerősítette ezeknek az üzemeknek a hatásait.

Egy interaktív online eszköz, a felhasználók megtekinthetik az egyes egyesült államokbeli erőművekhez kapcsolódó éves halálesetekre vonatkozó becsléseinket, és azt is láthatják, hogy ezek a számok hogyan csökkentek az idő múlásával a legtöbb amerikai szénerőműben.

Egy amerikai sikertörténet és a szén globális jövője

Mérnökök voltak hatékony súrológépek tervezése és egyéb szennyezéscsökkentő eszközök, amelyek több éven keresztül csökkenthetik a széntüzelésű erőművekből származó szennyezést. És a Az EPA-nak vannak szabályai kifejezetten azért, hogy ösztönözzék azokat a közműveket, amelyek szenet használtak a telepítésükhöz, és a legtöbb létesítmény, amely nem telepített mosókat, leállt.

Az eredmények drámaiak voltak: kén-dioxid-kibocsátás kb 90%-kal csökkent olyan létesítményekben, amelyek gázmosók felszereléséről számoltak be. Országosan a kén-dioxid-kibocsátás 95%-kal csökkent 1999 óta. Összesítésünk szerint drasztikusan csökkent az egyes létesítmények halálozása, amelyek gázmosót szereltek fel vagy leállítottak.

Mivel a repesztési technikák fejlődése csökkentette a földgáz költségeit, és a szabályozások drágították a szénerőművek üzemeltetését, a közművek megkezdték a szenet földgázra cserélni növények és a megújuló energia. Átállás a földgázra – tisztábban égő fosszilis tüzelőanyag, mint a szén, de még mindig üvegházhatású gáz hozzájárulva az éghajlatváltozáshoz – a légszennyezés további csökkenéséhez vezetett.

Napjainkban a szén az Egyesült Államokban a villamos energia körülbelül 27%-át adja, csökkent a 56-es 1999%-hoz képest.

Világviszonylatban azonban a szén kilátásai vegyesek. Míg az Egyesült Államok és más nemzetek a lényegesen kevesebb szenet tartalmazó jövő felé tartanak, a Nemzetközi Energiaügynökség a globális szénfelhasználás növekedésére számít legalább 2025-ig.

Tanulmányunk és más hasonlók egyértelművé teszik, hogy a szénfelhasználás növekedése árt az emberi egészségnek és az éghajlatnak. A kibocsátás-szabályozás teljes körű kihasználása és a megújuló energiaforrások felé fordulás biztos módja a szén negatív hatásainak csökkentésére.A beszélgetés

Lucas Henneman, mérnöki adjunktus, George Mason Egyetem

Ezt a cikket újra kiadják A beszélgetés Creative Commons licenc alatt. Olvassa el a eredeti cikk.

Könyvek a környezetről az Amazon legjobb eladóinak listájáról

"Csendes tavasz"

írta Rachel Carson

Ez a klasszikus könyv mérföldkő a környezetvédelem történetében, felhívja a figyelmet a peszticidek káros hatásaira és a természeti világra gyakorolt ​​hatásukra. Carson munkája hozzájárult a modern környezetvédelmi mozgalom inspirációjához, és ma is aktuális, mivel továbbra is küzdünk a környezet-egészségügy kihívásaival.

Kattintson a további információkért vagy a megrendeléshez

"A lakhatatlan Föld: Élet a felmelegedés után"

írta David Wallace-Wells

Ebben a könyvben David Wallace-Wells határozott figyelmeztetést kínál az éghajlatváltozás pusztító hatásaira és a globális válság kezelésének sürgős szükségességére. A könyv tudományos kutatásokra és valós példákra támaszkodik, hogy kijózanító pillantást adjon arra a jövőre, amellyel szembe kell néznünk, ha nem teszünk lépéseket.

Kattintson a további információkért vagy a megrendeléshez

"A fák rejtett élete: mit éreznek, hogyan kommunikálnak? Felfedezések egy titkos világból"

írta Peter Wohlleben

Ebben a könyvben Peter Wohlleben a fák lenyűgöző világát és az ökoszisztémában betöltött szerepüket tárja fel. A könyv tudományos kutatásokra és Wohlleben saját, erdészként szerzett tapasztalataira támaszkodik, hogy betekintést nyújtson a fák egymással és a természeti világgal való kölcsönhatásának összetett módjaiba.

Kattintson a további információkért vagy a megrendeléshez

"A házunk lángokban áll: jelenetek egy családról és egy válságban lévő bolygóról"

Greta Thunberg, Svante Thunberg és Malena Ernman

Ebben a könyvben Greta Thunberg éghajlatvédő aktivista és családja személyes beszámolót nyújt be utazásukról, hogy felhívják a figyelmet az éghajlatváltozás elleni küzdelem sürgős szükségességére. A könyv erőteljes és megindító beszámolót nyújt az előttünk álló kihívásokról és a cselekvés szükségességéről.

Kattintson a további információkért vagy a megrendeléshez

"A hatodik kihalás: természetellenes történelem"

Írta: Kolbert Elizabeth

Ebben a könyvben Elizabeth Kolbert a fajok emberi tevékenység által okozott tömeges kihalását vizsgálja, tudományos kutatásokra és valós példákra támaszkodva, hogy kijózanító pillantást nyújtson az emberi tevékenység természeti világra gyakorolt ​​hatására. A könyv lenyűgöző cselekvésre ösztönöz a földi élet sokféleségének védelme érdekében.

Kattintson a további információkért vagy a megrendeléshez